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Jose Sueiro

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The Legacy of Casa Patas at GALA Theater Flamenco at its Finest

It has been 15 years now since the experiment of presenting, on a yearly basis, the finest flamenco in the world began at GALA Theater in Washington DC. Conservatorio Flamenco Casa Patas, the renown center for the study and promotion of the authentic expression of flamenco, has been at the center of this initiative from the very beginning. This Madrid based foundation is among the most serious and dedicated preservationists of the folkloric music of Andalusia. The study of the art form is limited to a few highly distinguished performance sites throughout Madrid, Barcelona and southern Spain. The roots of the music trace back to Moorish Africa, gypsy populations of eastern Europe and the Middle East and as far as India. Each year the Casa Patas performing group tours the United States and Latin America with performances that test the limits of flamenco expression and expand the range and artistry of the music.
On this tour the performers, led by Director / Choreographer and dancer Rafael Peral, dig deep into the origins of the music with a traditional ensemble that includes a female dancer, guitarist, two singers and a percussionist. In prior journeys to the new world the Casa Patas ensemble has included violin, clarinetist, saxophonist and multiple and sundry percussion players. This year "Raiz de 4", title of the performance, is a much more classic and basic flamenco ensemble, one you might find in the 'tablaos' of Madrid, Seville or Cadiz.
There are, nevertheless, interesting features to this latest work. What "Raiz de 4" does is pare back flamenco to its most basic elements and break them down. Each performance within the show highlights a different aspect of this beautifully passionate, emotional and inspiring music. They begin the show with two dancers swaying and swirling to the guitar, the singers and percussionist. They proceed with a solo guitar performance and then the 2 singers and percussionist take turns at their own solos. Mr. Peral returns by himself doing a breath taking pieces without the singers and then Marisa Adame, the female dancer, performs alone on the stage as well. Then at the end of the show all of these elements are fused back together once again and the company leaves the stage in one boisterous, cheering finale.
The presentations of flamenco at GALA Theater, including its own repertory company headed by the remarkable Edwin Aparicio, represent a rare and highly qualified opportunity to preserve and present the artistry of flamenco to local audiences. They enrich and amplify Spanish culture and make Washington DC what it is, a truly international urban center. It is a remarkable effort achieved under great strain. GALA not only stretches to bring a company such as Casa Patas to Washington DC, but through its local work attempts to popularize the art form in our community. The partnership with Casa Patas guarantees a top quality result.

'Pepe' El Polifacético Lujan, Hijo de Nuestra Comunidad

Pocas son las personas que se identifican en la imaginación popular por un solo nombre como por ejemplo, Messi' o 'Madonna'. En el pueblo de Washington DC, y en particular el barrio de Adams Morgan, por los últimos 50 años con decir 'Lujan', o simplemente 'Pepe', ya todos; blancos, Afro-Americanos y Latinos, sabían que se trataba del inconfundible Pedro Lujan.
Ha muerto nuestro Pepe!
Era hijo de Peru, pero en realidad era un padre nuestro. Trajo a toda su primera familia desde Perú a DC y empezó otra aquí. Era hombre de familia. Convivió con nosotros en el barrio capitalino de Adams Morgan gran parte de su vida. Compró casa en la Calle Lanier, abrió su primer comercio, la heladería 'The Scoop' en la calle 18, estuvo entre los fundadores de la Corporación Latina de Desarrollo Económico (también situada en la calle 18) y por unos años fue el dueño del famoso Café Avignone Freres en Columbia Road. Y por supuesto su inolvidable (y larga) temporada frente a Havana Village, también en Columbia Road.
Pero sobre todo en un principio asistió a Sonia Gutierrez en el Programa de Instrucción en Ingles para Latino Americanos (PEILA por sus siglas en Ingles) lo cual se convertiría en la Escuela Rosario del día de hoy. Ayudar a la población Hispana a superarse a través de la educación sería quizás el legado más importante de su vida. Sin embargo, Pepe era un hombre polifacético.
Lujan dedicó buena parte de su vida a la obra social. Fue de los mejores 'organizadores' que se hayan visto en esta ciudad. En los años 70, te llenaba un salón o una protesta en la calle con cientos de personas en cuestión de horas. Fue la mano derecha de Carlos Rosario, el primer gran líder de esta comunidad, y compañero y amigo de todos los líderes Latinos de su tiempo. Pepe ha sido instrumental en los movimientos pro-Hispanos de DC. Incluso, a nivel internacional, fue operativo de la campaña de Mario Vargas Llosa en Estados Unidos cuando corrió para Presidente de Perú, tal era su valor como organizador. En un tiempo, Pedro y su esposa Jeannie fueron representantes del Cuerpo de Paz en Costa Rica. Lujan fue exitoso a todos los niveles.
Pepe también fue un gran empresario. No solo su compañía de construcción, su heladería, Avigñon, Hellers Bakery, etc., pero su tiempo al frente de lo que es todavía el 'night club' Latino preeminente del barrio de Adams Morgan; Havana Village. Por cerca de 15 años casi todos los fines de semana a Pepe se le encontraba en una mesa frente a la puerta donde llegaban un sin número de amigos, compañeros de negocio, lideres políticos y personalidades comunitarias a tomarse un trago o discutir algún proyecto, pedir consejo o referencias o simplemente reírse con el gran Pepe y bailar salsa en el segundo piso. Havana Village, como Avignone anteriormente, se hizo el sitio más reconocido y famoso de la noche Latina en DC!
Mi amistad, y mis choques, con Lujan empezaron desde un principio cuando yo era Director del Centro de la Juventud. A veces tosco -y terco- Pepe siempre se comportó con honor, honestidad e integridad conmigo. Muchas son las referencias que me hizo y los consejos y apoyo que me dio. No puedo contar la cantidad de cafés, mojitos, ceviches, pasteles y helados que me tomé con él. Siempre amable y jocoso, Pepe fue un gran amigo y lo he de extrañar el resto de mi vida.
Grande Pepe, ahora a discutir con los ángeles y ver el legado de tus acciones y los éxitos de tu familia. Lo hiciste bien "Cholo". Siempre te recordaremos. Tu muerte trae a mi mente un verso de Machado:

"Algunas veces encuentras en la vida una amistad especial:
ese alguien que al entrar en tu vida la cambia por completo.
Ese alguien que te hace reír sin cesar;
Ese alguien que te hace creer que en el mundo existen realmente cosas buenas.
Ese alguien que te convence de que hay una puerta lista para que tú la abras.
Esa es una amistad eterna..."

Festival Fuego Flamenco en Teatro GALA

6 de noviembre de 2019 (Washington, DC).– El Teatro GALA prosigue su poderosa temporada 20192020 con la décimo quinta edición del Festival Fuego Flamenco, que expone a excepcionales artistas de España y los Estados Unidos en Washington, DC. Reconocido por presentar figuras estelares en un ambiente íntimo que recuerda al tablao, el festival tendrá lugar del 7 al 17 de noviembre en el Teatro GALA, ubicado en el 3333 de la Calle 14, noroeste, a una cuadra de la estación de Metro Columbia Heights (líneas verde/amarilla). Hay disponibilidad de estacionamiento por solo $4 en el garaje del Supermercado Giant en la Park Road.

Con el valioso apoyo de sus productores honoríficos Lynne y Joseph Horning, Fuego Flamenco XV explora el flamenco tradicional, y su amplitud y diversidad, a través de expresiones contemporáneas. El programa de este año incluye: el espectáculo Entresueño de Flamenco Aparicio Dance Company; y el estreno en los Estados Unidos de Raíz de 4, con coreografía e interpretación de Rafael Peral y Marisa Adame, y presentada en colaboración con la Fundación Conservatorio Flamenco Casa Patas de Madrid, España. Entresueño es una nueva versión del aclamado trabajo que representa los elementos esenciales del ser a través del flamenco, mientras Raíz de 4 evoca las raíces del flamenco y sus diversas expresiones.

El programa también abarca el evento gratuito para niños y familias Flamenco en Familia, una demostración interactiva sobre diversos aspectos del flamenco, el 9 de noviembre a las 11 am y 1:30 pm; así como la presentación especial para estudiantes Colores de Flamenco, a cargo de Flamenco Aparicio Dance Company los días 6, 7 y 8 de noviembre a las 10:30 am.

La Noche de Prensa y Recepción para Flamenco Aparicio Dance Company es el viernes 8 de noviembre; y para Rafael Peral y Marisa Adame es el viernes 15 de noviembre.

El Festival Fuego Flamenco XV es posible gracias al apoyo de Lynne y Joseph Horning, la Embajada de España en Washington, D.C., SPAIN arts & culture, Maggio & Kattar, la Comisión para las Artes y Humanidades de DC y el Hotel Normandy.

FLAMENCO APARICIO DANCE COMPANY

Fuego Flamenco XV inicia con Entresueño, por la Flamenco Aparicio Dance Company. Entresueño se estrenó en GALA en el 2006, antes de su gira nacional. En esta nueva versión, la compañía explora los sueños como un medio desinhibido para la psicodinámica, un estado en el que el soñador puede desasociarse y experimentar el ser a través de sus fuerzas compuestas, haciendo del entresueño no solo un estado de transición si no también un diálogo entre lo consciente y lo inconsciente.

Dirigido por Edwin Aparicio y Aleksey Kulikov, Entresueño presenta a Aparicio, curador del Festival Anual Fuego Flamenco de GALA, y los bailarines Norberto Chamizo, Alex Milton, y Jeanne D’Arc Casas; a los cantantes Francisco Orozco “Yiyi” y José Cortés; al guitarrista y compositor Richard “Ricardo” Marlow, y a José Moreno en la percusión.

Las funciones son el jueves 7, viernes 8 y sábado 9 de noviembre a las 8 pm, y el domingo 10 a las 2 pm.

Edwin Aparicio (Coreógrafo, Co-director y Bailaor) se formó con los renombrados maestros de flamenco Tomás de Madrid y La Tati, haciendo su debut en la legendaria Casa Patas de Madrid en el 2001. Aparicio se presentó varias veces con la Washington National Opera en el Kennedy Center, incluida su más reciente producción de Carmen, y participó en la obra Hemmingway The Sun Also Rises con el Ballet de Washington (2013). Se ha presentado como solista en todo Estados Unidos, con grupos como el de José Greco Spanish Dance Company, y compartió escenario con las celebridades internacionales Elena Andújar, Carmela Greco, Pastora Galván, La Tati, Ana Martínez y José Luis Rodríguez.

Edwin es el director artístico y coreógrafo de 12 aclamadas producciones, incluyendo “Íntimo” con Carmela Greco, la cual se presentó en Washington, DC, Philadelphia, Chicago, Pittsburgh y Portland; “Entresueño”, la cual marcó su debut como director en Nueva York; y “Flamenco Flamenca”, también presentada en el Instituto Cervantes de Chicago. Es el co-fundador y artista del festival anual de GALA Fuego Flamenco; forma parte de la facultad de la Escuela de Ballet de Washington y fue nombrado uno de los “25 bailaores a ver” por la Revista Dance en el 2009. Aparicio recibió el Premio Protagonista en el 2012 por parte de GALA por sus logros y contribuciones a la comunidad latina, y le fue impuesta la Cruz de la Orden del Mérito Civil del Rey Felipe VI de España en el 2015.

Aleksey Kulikov (Co-director) inició estudios de danza a los 9 años en Kiev, Ucrania. Formado en danza de salón, participó en competencias a escala semi-profesional y se presentó con un grupo infantil de danza de salón hasta que emigró a los Estados Unidos en 1996. Poco después, estudió flamenco con Natalia Monteleón y viajó a España, donde se preparó en Granada con "La Presy" y en Sevilla con José Galván. También estudió con "La Tati," Carmela Greco, Manuel Liñán, Domingo Ortega y Edwin Aparicio. Kulikov ha bailado flamenco en diversos teatros en el área de DC, incluyendo el Millennium Stage del Kennedy Center, y en las producciones “Yerma” y Flamenco Deconstructed de Edwin Aparicio en GALA. Junto a su esposo Edwin, Aleksey ha co-dirigido “One Plus One” (2013), “Flamenco Men II” (2015), “Salvador” (2016), y “Flamenco Extranjero” (2017).

Richard “Ricardo” Marlow (Director musical, compositor, arreglista, guitarrista) fue iniciado en la guitarra por su padre, el eminente guitarrista clásico John E. Marlow. Diplomado por la Escuela de Música James Madison, estudió guitarra flamenca con el maestro Gerardo Núñez en Sanlúcar de

Barrameda, en España. Se ha presentado con la Compañía de Flamenco Danza del Río, Ana Martínez y Paco de Málaga, Anna Menéndez y la Compañía de Arte Flamenco. El señor Marlow también participó en las producciones de Edwin Aparicio Uno más Uno, Bailes Inéditos, Encuentros, Íntimo y Flamenco Men II, donde compartió el escenario con Jesús Montoya, Alfonso Cid, “La Truco” y Carmela Greco. Participó también en “El amor Brujo”, de Manuel de Falla con la Baltimore Symphony Orchestra en Strathmore y la Joseph Meyerhoff Symphony Hall en Baltimore; y en Hemmingway: The Sun Also Rises por el Washington Ballet, en el Kennedy Center.

RAFAEL PERAL Y MARISA ADAME

Fuego Flamenco XV continúa con el estreno en los Estados Unidos de Raíz de 4, presentada en colaboración con la Fundación Conservatorio Flamenco Casa Patas. Esta imaginativa pieza de flamenco está coreografiada e interpretada por Rafael Peral y Marisa Adame, quienes hacen su debut en Washington, DC. Dirigida por el Sr. Peral, la producción tiene como director musical y guitarrista a José Almarcha; los cantantes Trini de la Isla y José del Calli; y a Epi Pacheco en la percusión.

Las funciones son el jueves14, viernes 15 y sábado 16 de noviembre a las 8 pm, y el domingo 17 a las 2 pm.

Raíz de 4 ahonda las más primitivas raíces del flamenco, evocando las convergencias de culturas del folclore de España. La esencia del flamenco -romances, martinetes, fandangos y soleares- son la base de esta presentación, con un impresionante despliegue interpretativo de sus talentosos artistas que transmiten un genuino amor por este arte.

Rafael Peral (Coreógrafo, director y bailarín) hace su debut en GALA. Nacido en Barcelona (España), comenzó su carrera con José de la Vega; fue miembro de la Compañía de Antonio Gades, donde interpreto el rol del “toro” en Torero; participó en Gitano y Bengue, dirigido por Luis Pascual, y fue artista invitado en la producción Serranito, dirigida por Víctor Monge. También ha bailado con las compañías de flamenco de María Pagé, Guito y Manolete, Adrián Galia, Eva la Yerbabuena, Sara Baras, Juan Andrés Maya, y con El Flamenco Vive. Se ha presentado en notables escenarios de España y Tokyo. Junto con Marisa Adame, ha creado Jonda Emoción y Raíz de 4, que se estrenó en el Teatro Nacional de Algiers y presentado sucesivamente en Orán, Constantine y Madrid. El Sr. Peral tiene un diploma en danza española del Conservatorio Profesional de Danza del Instituto del Teatro de Barcelona, y se ha entrenado con maestros como El Toleo, La Tani, La Chana, Manolo Marín y Antonio Canales, entre otros.

Marisa Adame (Coreógrafa, bailarina) nació en Barcelona (España) y ha bailado en Carmen, con la Compañía de Danza-Teatro de Luis Dávila, y como solista en Romeo y Julieta; en Los Tarantos, con la compañía de José Greco; Juana la Loca y Sueños en la Compañía de Sara Baras; Mis Recuerdos y De Madrid a Sevilla en la Compañía de flamenco de El Guito; y 4 Estaciones en la Compañía de Danza Flamenca. Con Rafel Peral creó los espectáculos Jonda Emoción y Raíz de 4. La Sra. Adame ha actuado en números tablaos de España y El Flamenco en Tokyo. Ha recibido el Primer Premio en la Competición de Coreografía de Madrid por su trabajo en Color Danza Española y tiene un diploma en danza española del Conservatorio Profesional del Instituto del Teatro de Barcelona. También se ha entrenado con maestros de flamenco como La Chana, Ciro, La Toná, Manolete, La China, La Yerbabuena, Javier de la Torre, y Adrián Galia.

Casas Patas es un tablao madrileño de renombre mundial que presenta el mejor y más auténtico flamenco en España. Grupos famosos y jóvenes talentos comparten algunas veces su escenario en memorables presentaciones. La Fundación Conservatorio Flamenco Casa Patas ha crecido tanto que hoy patrocina talleres, seminarios y exhibiciones que promueven el arte del flamenco alrededor del mundo. FLAMENCO EN FAMILIA

Flamenco en Familia es un evento gratuito de demostraciones interactivas sobre zapateo, castañuelas y abanicos flamencos, que se lleva a cabo el 9 de noviembre. La bailaora Sara Jerez y el guitarrista Ricardo Marlow, junto a otros artistas locales, realizan dos funciones: una de 11 am a 12 pm y otra de 1:30 a 2:30 pm en el Teatro GALA.

BOLETOS

Los boletos regulares para Fuego Flamenco XV cuestan $45 para jueves, y $48 para sábado y domingo. Las entradas para adultos mayores (65+), estudiantes y militares tienen un precio de $30. Los boletos para las Noche de GALA los viernes 8 y 15 de noviembre cuestan $55 por persona y $95 por pareja. El Pase del Festival, que incluye un boleto para cada una de las producciones presentadas, cuesta $80. Para mayor información o adquirir entradas, llama al 202-234-7174 o visita www.galatheatre.org.

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