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'Pepe' El Polifacético Lujan, Hijo de Nuestra Comunidad

Featured 'Pepe' El Polifacético Lujan, Hijo de Nuestra Comunidad

Pocas son las personas que se identifican en la imaginación popular por un solo nombre como por ejemplo, Messi' o 'Madonna'. En el pueblo de Washington DC, y en particular el barrio de Adams Morgan, por los últimos 50 años con decir 'Lujan', o simplemente 'Pepe', ya todos; blancos, Afro-Americanos y Latinos, sabían que se trataba del inconfundible Pedro Lujan.
Ha muerto nuestro Pepe!
Era hijo de Peru, pero en realidad era un padre nuestro. Trajo a toda su primera familia desde Perú a DC y empezó otra aquí. Era hombre de familia. Convivió con nosotros en el barrio capitalino de Adams Morgan gran parte de su vida. Compró casa en la Calle Lanier, abrió su primer comercio, la heladería 'The Scoop' en la calle 18, estuvo entre los fundadores de la Corporación Latina de Desarrollo Económico (también situada en la calle 18) y por unos años fue el dueño del famoso Café Avignone Freres en Columbia Road. Y por supuesto su inolvidable (y larga) temporada frente a Havana Village, también en Columbia Road.
Pero sobre todo en un principio asistió a Sonia Gutierrez en el Programa de Instrucción en Ingles para Latino Americanos (PEILA por sus siglas en Ingles) lo cual se convertiría en la Escuela Rosario del día de hoy. Ayudar a la población Hispana a superarse a través de la educación sería quizás el legado más importante de su vida. Sin embargo, Pepe era un hombre polifacético.
Lujan dedicó buena parte de su vida a la obra social. Fue de los mejores 'organizadores' que se hayan visto en esta ciudad. En los años 70, te llenaba un salón o una protesta en la calle con cientos de personas en cuestión de horas. Fue la mano derecha de Carlos Rosario, el primer gran líder de esta comunidad, y compañero y amigo de todos los líderes Latinos de su tiempo. Pepe ha sido instrumental en los movimientos pro-Hispanos de DC. Incluso, a nivel internacional, fue operativo de la campaña de Mario Vargas Llosa en Estados Unidos cuando corrió para Presidente de Perú, tal era su valor como organizador. En un tiempo, Pedro y su esposa Jeannie fueron representantes del Cuerpo de Paz en Costa Rica. Lujan fue exitoso a todos los niveles.
Pepe también fue un gran empresario. No solo su compañía de construcción, su heladería, Avigñon, Hellers Bakery, etc., pero su tiempo al frente de lo que es todavía el 'night club' Latino preeminente del barrio de Adams Morgan; Havana Village. Por cerca de 15 años casi todos los fines de semana a Pepe se le encontraba en una mesa frente a la puerta donde llegaban un sin número de amigos, compañeros de negocio, lideres políticos y personalidades comunitarias a tomarse un trago o discutir algún proyecto, pedir consejo o referencias o simplemente reírse con el gran Pepe y bailar salsa en el segundo piso. Havana Village, como Avignone anteriormente, se hizo el sitio más reconocido y famoso de la noche Latina en DC!
Mi amistad, y mis choques, con Lujan empezaron desde un principio cuando yo era Director del Centro de la Juventud. A veces tosco -y terco- Pepe siempre se comportó con honor, honestidad e integridad conmigo. Muchas son las referencias que me hizo y los consejos y apoyo que me dio. No puedo contar la cantidad de cafés, mojitos, ceviches, pasteles y helados que me tomé con él. Siempre amable y jocoso, Pepe fue un gran amigo y lo he de extrañar el resto de mi vida.
Grande Pepe, ahora a discutir con los ángeles y ver el legado de tus acciones y los éxitos de tu familia. Lo hiciste bien "Cholo". Siempre te recordaremos. Tu muerte trae a mi mente un verso de Machado:

"Algunas veces encuentras en la vida una amistad especial:
ese alguien que al entrar en tu vida la cambia por completo.
Ese alguien que te hace reír sin cesar;
Ese alguien que te hace creer que en el mundo existen realmente cosas buenas.
Ese alguien que te convence de que hay una puerta lista para que tú la abras.
Esa es una amistad eterna..."

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